Biografía del Rey Jorge VI

El Rey inesperado de Gran Bretaña

El Rey Jorge VI (nacido como Príncipe Alberto Federico Arturo Jorge; 14 de diciembre de 1895-6 de febrero de 1952) fue Rey del Reino Unido, Jefe de la Commonwealth Británica y el último Emperador de la India. Sucedió en el trono después de que su hermano mayor, Eduardo VIII, abdicara. Es el padre de la Reina Isabel II, el monarca más antiguo de Gran Bretaña.

Hechos rápidos: Rey Jorge VI

Nombre de pila: Albert Frederick Arthur George. Conocido por: Sirvió como Rey del Reino Unido de 1936 a 1952, tras la abdicación de su hermano Eduardo VIII. Su reinado fue testigo de la victoria de Gran Bretaña en la Segunda Guerra Mundial, así como del final del Imperio Británico. Nació el 14 de diciembre de 1895 en Norfolk, Inglaterra. Murió: 6 de febrero de 1952 en Norfolk, Inglaterra. Esposo: Reina Isabel, nieta de Lady Elizabeth Bowes-Lyon (m. 1923-1952). Niños: La princesa Isabel, más tarde la reina Isabel II (n. 1926), la princesa Margarita (1930-2002).

Vida temprana

Jorge VI, conocido como Alberto hasta que se convirtió en rey, nació del príncipe Jorge, luego duque de York (más tarde rey Jorge V) y su esposa, María de Teck. Fue su segundo hijo, después del nacimiento de su hermano Eduardo el año anterior. Su cumpleaños fue también el 34º aniversario de la muerte de su bisabuelo, el Príncipe Alberto. En honor al príncipe, y en deferencia a la Reina Victoria, que según se informa estaba disgustada al oír la noticia del nacimiento del príncipe ese día, la familia nombró al niño Albert, en honor al difunto Príncipe Consorte.

El resto de su vida

Entre la familia, Albert era conocido como «Bertie», como su abuelo el Príncipe de Gales (más tarde Eduardo VII). De niño, Albert sufrió varios problemas de salud, incluyendo rodillas arqueadas y dolencias estomacales crónicas. También desarrolló el tartamudeo con el que lucharía el resto de su vida. A los catorce años, Albert comenzó a asistir al Colegio Naval Real como cadete naval; como muchos segundos hijos reales, anticipó una carrera militar. Aunque luchó en sus primeros estudios, se graduó en su formación y progresó a la formación a bordo de un barco en 1913.

Duque de York

En 1910, el padre de Albert se convirtió en el Rey Jorge V, haciendo que Albert fuera el segundo en la línea de sucesión al trono detrás de su hermano Eduardo, quien rápidamente desarrolló una reputación por su forma de festejar. Albert, mientras tanto, acababa de embarcarse en su carrera naval cuando estalló la Primera Guerra Mundial. Aunque sufrió una apendicectomía de emergencia en 1913, se recuperó y se reincorporó al esfuerzo bélico, siendo finalmente mencionado en los comunicados de su acción durante la Batalla de Jutlandia, la mayor batalla naval de la guerra.

El primer piloto de la realeza

Albert sufrió otro revés médico cuando tuvo que ser operado de una úlcera en 1917, pero finalmente fue transferido a la Fuerza Aérea Real y se convirtió en el primer piloto de la realeza en ser totalmente certificado. Fue destinado a Francia en los últimos días de la guerra, y en 1919, después de que la guerra terminara, se convirtió en un piloto de la RAF de pleno derecho y fue ascendido a jefe de escuadrón.

Su tartamudeo hizo difícil hablar en público.

Fue nombrado Duque de York en 1920, momento en el que comenzó a asumir más funciones públicas, aunque su continua lucha con su tartamudeo hizo difícil hablar en público. Ese mismo año, Alberto se cruzó con Lady Elizabeth Bowes-Lyon, hija del Conde y la Condesa de Strathmore y Kinghorne, por primera vez desde que eran niños. Se enamoró de ella inmediatamente, pero el camino hacia el matrimonio no fue tan fácil.

Ella rechazó su propuesta de matrimonio dos veces, en 1921 y 1922, porque no estaba segura de querer hacer los sacrificios que requeriría ser una realeza. Sin embargo, en 1923, aceptó, y la pareja se casó el 26 de abril de 1923. Sus hijas Elizabeth y Margaret nacieron en 1926 y 1930, respectivamente. Albert y Elizabeth vivieron una vida relativamente tranquila por elección propia.

Ascenso al trono

Los requisitos de Albert para hablar en público le llevaron a contratar al logopeda Lionel Logue, cuyas técnicas respiratorias y vocales ayudaron al príncipe a mejorar sus habilidades para hablar en público. El trabajo conjunto de Albert y Logue fue representado en la película ganadora del Oscar El discurso del rey en 2010. Albert apoyó la mejora de las condiciones de trabajo, fue presidente de la Sociedad de Bienestar Industrial y dirigió una serie de campamentos de verano para chicos de una amplia gama de orígenes socioeconómicos desde 1921 hasta el estallido de la Segunda Guerra Mundial.

El rey Eduardo VIII

En 1936, Jorge V murió y el hermano de Alberto, Eduardo, se convirtió en el rey Eduardo VIII. La controversia estalló inmediatamente, ya que Eduardo quería casarse con Wallis Simpson, una americana que se había divorciado de su primer marido y estaba en proceso de divorciarse de su segundo marido. La subsiguiente crisis constitucional sólo se resolvió cuando Eduardo eligió abdicar en lugar de renunciar a Wallis.

La coronación de Eduardo VIII

Lo hizo el 10 de diciembre de 1936. Como Eduardo no estaba casado y no tenía hijos, Alberto se convirtió en rey, tomando el nombre de Rey Jorge VI en honor a su padre. Fue coronado en la Abadía de Westminster el 12 de mayo de 1937, fecha previamente programada para la coronación de Eduardo VIII. Casi inmediatamente, el Rey Jorge VI se vio arrastrado a la controversia sobre la forma en que el Reino Unido manejó la agresión de Hitler en el continente europeo.

El primer ministro Neville Chamberlain continuó con una política de apaciguamiento y el rey estaba obligado constitucionalmente a apoyarlo. A principios de 1939, el rey y la reina visitaron el Canadá, con lo que Jorge VI fue el primer monarca británico en visitarlo. En el mismo viaje, visitaron los Estados Unidos y formaron una relación con el Presidente Franklin D. Roosevelt que ayudaría a solidificar los lazos americano-británicos en los años siguientes.

La Segunda Guerra Mundial

El 3 de septiembre de 1939, después de que Alemania no respondiera a un ultimátum sobre su invasión de Polonia, el Reino Unido, junto con sus aliados europeos, le declaró la guerra a Alemania. A pesar de los constantes ataques aéreos de la Luftwaffe alemana, la familia real permaneció en su residencia oficial en Londres durante la Segunda Guerra Mundial, aunque en realidad dividieron su tiempo entre el Palacio de Buckingham y el Castillo de Windsor.

El cargo de primer ministro

En 1940, Winston Churchill asumió el cargo de primer ministro. Aunque él y el Rey Jorge VI tuvieron una relación inestable al principio, pronto desarrollaron una excelente relación que ayudó a llevar al Reino Unido a través de los años de la guerra. El rey y la reina hicieron muchas visitas y apariciones públicas para mantener la moral, y la monarquía alcanzó una gran popularidad. La guerra terminó en 1945, y al año siguiente, Londres acogió la primera asamblea de las Naciones Unidas, con Jorge VI haciendo un discurso de apertura.

Los últimos años y el legado

En los años posteriores a la guerra, el Rey Jorge VI se dedicó a los asuntos de su propio imperio, que entró en un declive de influencia y poder en el escenario mundial. La India y Pakistán declararon su independencia en 1947, e Irlanda abandonó la Commonwealth en 1948. Cuando la India se convirtió oficialmente en una república, Jorge VI asumió un nuevo título: Jefe de la Mancomunidad.

Problemas de salud toda su vida

El Rey Jorge VI había sufrido problemas de salud toda su vida, y la combinación del estrés de la guerra y sus fuertes hábitos de fumar llevaron a una serie de grandes sustos de salud a finales de 1940. Desarrolló cáncer de pulmón, así como arteriosclerosis y otras enfermedades, y se sometió a múltiples cirugías. La princesa Isabel, su heredera, asumió cada vez más sus obligaciones, aunque se había casado recientemente y había formado una familia con su marido, Felipe, duque de Edimburgo.

El rey Jorge VI

En la mañana del 6 de febrero de 1952, el rey Jorge VI fue encontrado en su habitación de Sandringham, habiendo muerto mientras dormía. Su hija Isabel se convirtió inmediatamente en la Reina Isabel II a la edad de 25 años; es la reina que lleva más tiempo embarazada de todos los tiempos. Está enterrado en la capilla de San Jorge, y los restos de su esposa, la Reina Isabel la Reina Madre, y su hija menor, Margarita, han sido enterrados junto a él. El Rey Jorge VI nunca se supuso que fuera rey, pero reinó en los últimos años de Gran Bretaña como un poder imperial y vio a la nación a través de una de sus épocas más peligrosas.

 

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