Biografía de León Tolstoi

Escritor ruso

León Tolstoi (9 de septiembre de 1828-20 de noviembre de 1910) fue un escritor ruso, conocido por sus novelas épicas. Nacido en el seno de una familia aristocrática rusa, Tolstoi escribió ficción realista y novelas semiautobiográficas antes de pasar a obras más morales y espirituales. Nombre completo: Conde Lev Nikoláievich Tolstoi. Conocido por: Novelista ruso y escritor de textos filosóficos y morales. Nació: 9 de septiembre de 1828 en Yasnaya Polyana, Imperio Ruso.

Hechos rápidos: León Tolstoi

Los padres: El conde Nikolai Ilyich Tolstoi y la condesa Mariya Tolstoi. Murió: 20 de noviembre de 1910 en Astapovo, Imperio Ruso. Educación: Universidad de Kazan (comenzó a los 16 años; no completó sus estudios). Obras selectas: Guerra y paz (1869), Anna Karenina (1878), Una confesión (1880), La muerte de Ivan Ilyich (1886), Resurrección (1899). Esposa: Sophia Behrs (m. 1862).

Niños: 13 años, incluyendo al Conde Sergei Lvovich Tolstoi, la Condesa Tatiana Lvona Tolstoya, el Conde Ilya Lvovich Tolstoi, el Conde Lev Lvovich Tolstoi y la Condesa Alexandra Lvona Tolstoya. Cita destacada: «Sólo puede haber una revolución permanente, una moral; la regeneración del hombre interior. ¿Cómo se llevará a cabo esta revolución? Nadie sabe cómo se llevará a cabo en la humanidad, pero cada hombre lo siente claramente en sí mismo. Y sin embargo, en nuestro mundo todo el mundo piensa en cambiar la humanidad, y nadie piensa en cambiarse a sí mismo.»

Vida temprana

Tolstoi nació en una familia aristocrática rusa muy antigua cuyo linaje era, literalmente, el material de la leyenda rusa. Según la historia familiar, podían rastrear su árbol genealógico hasta un legendario noble llamado Indris, que había dejado la región mediterránea y llegó a Chernigov, Ucrania, en 1353 con sus dos hijos y un séquito de aproximadamente 3.000 personas. Su descendiente fue apodado «Tolstiy», que significa «gordo», por Vasili II de Moscú, lo que inspiró el nombre de la familia.

La familia hasta la Lituania

Otros historiadores rastrean los orígenes de la familia hasta la Lituania de los siglos XIV o XVI, con un fundador llamado Piotr Tolstoi. Nació en la finca de la familia, el cuarto de los cinco hijos del conde Nikolai Ilyich Tolstoi y su esposa, la condesa María Tolstoya. Debido a las convenciones de los títulos nobiliarios rusos, Tolstoi también llevaba el título de «conde» a pesar de no ser el hijo mayor de su padre.

La edad de 16 años

Su madre murió cuando él tenía 2 años, y su padre cuando tenía 9, por lo que él y sus hermanos fueron criados en gran parte por otros parientes. En 1844, a la edad de 16 años, comenzó a estudiar derecho e idiomas en la Universidad de Kazan, pero aparentemente era un estudiante muy pobre y pronto se fue para volver a una vida de ocio. Tolstoi no se casó hasta los treinta años, después de que la muerte de uno de sus hermanos lo golpeara duro.

El matrimonio fue feliz

El 23 de septiembre de 1862 se casó con Sofía Andreevna Behrs (conocida como Sonya), que sólo tenía 18 años en ese momento (16 años menor que él) y era la hija de un médico de la corte. Entre 1863 y 1888, la pareja tuvo 13 hijos; ocho sobrevivieron hasta la edad adulta. Según se informa, el matrimonio fue feliz y apasionado en los primeros días, a pesar de la incomodidad de Sonya con el pasado salvaje de su marido, pero con el paso del tiempo, su relación se deterioró hasta convertirse en una profunda infelicidad.

Viajes y experiencia militar

El viaje de Tolstoi de aristócrata disoluto a escritor socialmente agitado fue marcado por algunas experiencias en su juventud; a saber, su servicio militar y sus viajes por Europa. En 1851, después de contraer importantes deudas de juego, fue con su hermano a unirse al ejército. Durante la Guerra de Crimea, de 1853 a 1856, Tolstoi fue oficial de artillería y sirvió en Sebastopol durante el famoso asedio de 11 meses de la ciudad entre 1854 y 1855.

La guerra lo horrorizaron

Aunque fue elogiado por su valentía y ascendido a teniente, a Tolstoi no le gustaba su servicio militar. La espantosa violencia y el gran número de muertes en la guerra lo horrorizaron, y dejó el ejército tan pronto como fue posible después de que la guerra terminara. Junto con algunos de sus compatriotas, se embarcó en giras por Europa: una en 1857, y otra de 1860 a 1861.

Durante su gira de 1857, Tolstoi estaba en París cuando presenció una ejecución pública. El traumático recuerdo de esa experiencia cambió algo en él permanentemente, y desarrolló un profundo odio y desconfianza en el gobierno en general. Llegó a creer que no existía un buen gobierno, sólo un aparato para explotar y corromper a sus ciudadanos, y se convirtió en un defensor vocal de la no violencia. De hecho, mantuvo correspondencia con Mahatma Gandhi sobre las aplicaciones prácticas y teóricas de la no violencia.

La novela épica de Victor Hugo

Una visita posterior a París, en 1860 y 1861, produjo más efectos en Tolstoi que se materializarían en algunas de sus obras más famosas. Poco después de leer la novela épica de Victor Hugo «Los Miserables«, Tolstoi conoció al propio Hugo. Su Guerra y Paz fue fuertemente influenciada por Hugo, particularmente en su tratamiento de la guerra y las escenas militares. Del mismo modo, su visita al anarquista exiliado Pierre-Joseph Proudhon le dio a Tolstoi la idea del título de su novela y formó sus opiniones sobre la educación.

Los ideales democráticos

En 1862, puso en práctica esos ideales, fundando 13 escuelas para niños campesinos rusos tras la emancipación de los siervos por parte de Alejandro II. Sus escuelas fueron unas de las primeras en basarse en los ideales de la educación democrática -una educación que defiende los ideales democráticos y funciona de acuerdo con ellos- pero duraron poco debido a la enemistad de la policía secreta monárquica.

Novelas tempranas y épicas (1852-1877)

La infancia (1852) La infancia (1854) Juventud (1856) «Bocetos de Sevastopol» (1855-1856) Los cosacos (1863) La guerra y la paz (1869) Anna Karenina (1877) Entre 1852 y 1856, Tolstoi se centró en un trío de novelas autobiográficas: Infancia, Niñez y Juventud. Más tarde en su carrera, Tolstoi criticó estas novelas por ser demasiado sentimentales y poco sofisticadas, pero son bastante perspicaces sobre su propia vida temprana.

La Guerra de Crimea

Las novelas no son autobiografías directas, sino que cuentan la historia del hijo de un hombre rico que crece y lentamente se da cuenta de que hay una brecha insalvable entre él y los campesinos que viven en las tierras de su padre. También escribió un trío de historias cortas semi-autobiográficas, Sketches de Sebastopol, que retratan su época como oficial del ejército durante la Guerra de Crimea.

Una chica cosaca

En su mayor parte, Tolstoi escribió en el estilo realista, tratando de transmitir con precisión (y con detalle) las vidas de los rusos que conocía y observaba. Su novela de 1863, Los cosacos, proporcionó una mirada cercana al pueblo cosaco en una historia sobre un aristócrata ruso que se enamora de una chica cosaca. La obra maestra de Tolstoi fue Guerra y Paz de 1869, una narración masiva y extensa que abarca casi 600 personajes (incluyendo varias figuras históricas y varios personajes fuertemente basados en personas reales que Tolstoi conocía).

Complicaciones familiares

La historia épica trata de las teorías de Tolstoi sobre la historia, abarcando muchos años y moviéndose a través de guerras, complicaciones familiares, intrigas románticas y la vida de la corte, y en última instancia, pretende ser una exploración de las causas eventuales de la revuelta de 1825 de los Decembristas. Curiosamente, Tolstoi no consideró que Guerra y Paz fuera su primera novela «real»; la consideró una epopeya en prosa, no una verdadera novela.

La aventura condenada de una aristócrata

Tolstoi creía que su primera novela verdadera era Anna Karenina, publicada en 1877. La novela sigue dos grandes líneas argumentales que se entrecruzan: la aventura condenada de una aristócrata infelizmente casada con un oficial de caballería, y un rico terrateniente que tiene un despertar filosófico y quiere mejorar el modo de vida del campesinado. Abarca temas personales de moralidad y traición, así como cuestiones sociales más amplias del orden social cambiante, los contrastes entre la vida urbana y rural, y las divisiones de clase. Estilísticamente, se encuentra en la coyuntura del realismo y el modernismo.

Reflexiones sobre el cristianismo radical (1878-1890)

Una confesión (1879) Iglesia y Estado (1882) Lo que yo creo (1884) ¿Qué hay que hacer? (1886) La muerte de Ivan Ilyich (1886) Sobre la vida (1887) El amor de Dios y del prójimo (1889) La Sonata de Kreutzer (1889) Después de Anna Karenina, Tolstoi comenzó a desarrollar las semillas de las ideas morales y religiosas de sus primeros trabajos en el centro de su trabajo posterior. De hecho, criticó sus propios trabajos anteriores, incluyendo Guerra y Paz y Anna Karenina, por no ser propiamente realistas.

Una visión del mundo radical

En cambio, comenzó a desarrollar una visión del mundo radical, anarco-pacifista y cristiana que rechazaba explícitamente tanto la violencia como el gobierno del estado. Entre 1871 y 1874, Tolstoi probó su mano en la poesía, diversificándose en sus habituales escritos en prosa. Escribió poemas sobre su servicio militar, recopilándolos con algunos cuentos de hadas en su Libro Ruso para leer, una publicación de cuatro volúmenes de obras más cortas destinada a un público escolar. En última instancia, le disgustaba y rechazaba la poesía.

Los puntos de vista radicales y religiosos de Tolstoi

Dos libros más durante este período, la novela La muerte de Iván Ilyich (1886) y el texto de no ficción ¿Qué hacer? (1886), continuaron desarrollando los puntos de vista radicales y religiosos de Tolstoi, con duras críticas al estado de la sociedad rusa. Su Confesión (1880) y Lo que creo (1884) declararon sus creencias cristianas, su apoyo al pacifismo y a la completa no violencia, y su elección de la pobreza voluntaria y el ascetismo.

Ensayista político y moral (1890-1910)

El Reino de Dios está dentro de ti (1893) Cristianismo y patriotismo (1894) El engaño de la Iglesia (1896) Resurrección (1899) ¿Qué es la religión y cuál es su esencia? (1902) La Ley del Amor y la Ley de la Violencia (1908) En sus últimos años, Tolstoi escribió casi exclusivamente sobre sus creencias morales, políticas y religiosas. Desarrolló la firme creencia de que la mejor manera de vivir era esforzarse por alcanzar la perfección personal siguiendo el mandamiento de amar a Dios y al prójimo, en lugar de seguir las reglas establecidas por cualquier iglesia o gobierno de la Tierra.

Las enseñanzas de Tolstoi

Sus pensamientos eventualmente ganaron seguidores, los Tolstoians, que eran un grupo anarquista cristiano dedicado a vivir y difundir las enseñanzas de Tolstoi. Para 1901, las opiniones radicales de Tolstoi lo llevaron a ser excomulgado de la Iglesia Ortodoxa Rusa, pero no se inquietó. En 1899, había escrito Resurrección, su última novela, en la que criticaba a la iglesia y al estado dirigidos por humanos e intentaba exponer su hipocresía.

La sociedad de la época

Su crítica se extendía a muchos de los fundamentos de la sociedad de la época, incluyendo la propiedad privada y el matrimonio. Esperaba continuar difundiendo sus enseñanzas por toda Rusia. Durante las dos últimas décadas de su vida, Tolstoi se centró principalmente en la escritura de ensayos. Continuó abogando por sus creencias anarquistas mientras que también advertía contra la violenta revolución propugnada por muchos anarquistas.

Uno de sus libros, The Kingdom of God Is Within You, fue una de las influencias formativas en la teoría de la protesta no violenta de Mahatma Gandhi, y los dos hombres se escribieron por correspondencia durante un año, entre 1909 y 1910. Tolstoi también escribió significativamente a favor de la teoría económica del georgismo, que postulaba que los individuos deberían ser dueños del valor que producen, pero la sociedad debería compartir el valor derivado de la propia tierra.

Estilos y temas literarios

En sus obras anteriores, Tolstoi se preocupó en gran medida por representar lo que veía a su alrededor en el mundo, en particular en la intersección de las esferas pública y privada. Guerra y Paz y Anna Karenina, por ejemplo, ambas contaban historias épicas con serios fundamentos filosóficos. War and Peace pasó un tiempo significativo criticando la narración de la historia, argumentando que son los eventos más pequeños los que hacen la historia, no los grandes eventos y los héroes famosos.

Las estructuras de la sociedad rusa

Anna Karenina, mientras tanto, se centra en temas personales como la traición, el amor, la lujuria y los celos, así como en vigilar de cerca las estructuras de la sociedad rusa, tanto en las altas esferas de la aristocracia como entre los campesinos. Más tarde, los escritos de Tolstoi se convirtieron en algo explícitamente religioso, moral y político. Escribió extensamente sobre sus teorías del pacifismo y el anarquismo, que se unieron a su interpretación altamente individualista del cristianismo también.

El trabajo de la perfección interior

Los textos de Tolstoi de sus últimas épocas ya no eran novelas con temas intelectuales, sino simples ensayos, tratados y otras obras de no ficción. El ascetismo y el trabajo de la perfección interior eran algunas de las cosas que Tolstoi defendía en sus escritos. Sin embargo, Tolstoi se involucró políticamente o, al menos, expresó públicamente sus opiniones sobre los principales problemas y conflictos de la época.

Las almas individuales

Escribió en apoyo de los rebeldes de los Bóxers durante la Rebelión de los Bóxers en China, condenando la violencia de las tropas rusas, americanas, alemanas y japonesas. Escribió sobre la revolución, pero consideró que era una batalla interna que se libraba dentro de las almas individuales, en lugar de un derrocamiento violento del Estado. A lo largo de su vida, Tolstoi escribió en una amplia variedad de estilos.

Las perspectivas de los personajes

Sus novelas más famosas contenían una prosa amplia en algún lugar entre los estilos realista y modernista, así como un estilo particular de barrido sin fisuras desde descripciones cuasicinemáticas, detalladas pero masivas, hasta los detalles específicos de las perspectivas de los personajes. Más tarde, al pasar de la ficción a la no ficción, su lenguaje se volvió más abiertamente moral y filosófico.

Muerte

Al final de su vida, Tolstoi había llegado a un punto de ruptura con sus creencias, su familia y su salud. Finalmente decidió separarse de su esposa Sonya, quien se opuso con vehemencia a muchas de las ideas y estaba intensamente celoso de la atención que prestaba a sus seguidores sobre ella. Para poder escapar con el menor conflicto posible, se escabulló en secreto, dejando su casa en medio de la noche durante el frío invierno.

Los lujos de su estilo de vida aristocrático

Su salud había estado decayendo, y había renunciado a los lujos de su estilo de vida aristocrático. Después de pasar un día viajando en tren, su destino en algún lugar del sur, se desplomó debido a una neumonía en la estación de tren de Astapovo. A pesar de la convocatoria de sus médicos personales, murió ese día, el 20 de noviembre de 1910. Cuando su cortejo fúnebre recorrió las calles, la policía trató de limitar el acceso, pero no pudo impedir que miles de campesinos se pusieran a la cola de las calles -aunque algunos no estaban allí por devoción a Tolstoi, sino simplemente por curiosidad sobre un noble que había muerto.

Legado

En muchos sentidos, el legado de Tolstoi no puede ser exagerado. Sus escritos morales y filosóficos inspiraron a Gandhi, lo que significa que la influencia de Tolstoi se puede sentir en los movimientos contemporáneos de resistencia no violenta. Guerra y Paz es un elemento básico en las innumerables listas de las mejores novelas jamás escritas, y ha sido muy elogiado por el mundo literario desde su publicación.

Los lectores y al biógrafo

La vida personal de Tolstoi, con sus orígenes en la aristocracia y su eventual renuncia a su privilegiada existencia, sigue fascinando a los lectores y al biógrafo, y el hombre mismo es tan famoso como sus obras. Algunos de sus descendientes dejaron Rusia a principios del siglo XX, y muchos de ellos continúan haciéndose un nombre en sus profesiones elegidas hasta el día de hoy. Tolstoi dejó un legado literario de prosa épica, personajes cuidadosamente dibujados y una filosofía moral muy sentida, lo que lo convirtió en un autor inusualmente colorido e influyente a través de los años.

 

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