Biografía de Kerry James Marshall

Artista contemporáneo

Kerry James Marshall (nacido el 17 de octubre de 1955) es un destacado artista afroamericano contemporáneo. Abrió camino para los artistas negros al ascender al escalón más alto del mundo del arte mientras permanecía firmemente dedicado a presentar trabajos que exploran la experiencia negra en América. Su experiencia al crecer en el barrio de Watts en el centro sur de Los Ángeles influyó profundamente en su arte.

Hechos rápidos: Kerry James Marshall

Ocupación: Artista. Nacido: 17 de octubre de 1955 en Birmingham, Alabama. La educación: Colegio Otis de Arte y Diseño. Obras seleccionadas: «Voyager» (1992), «Muchas mansiones» (1994), «Retrato de Nat Turner con la cabeza de su maestro» (2011). Cita destacada: «Una de las razones por las que pinto gente negra es porque soy una persona negra». Nacido en Birmingham, Alabama, Kerry James Marshall se mudó con su familia al barrio de Watts, en el centro sur de Los Ángeles, cuando era niño. Creció rodeado de los movimientos de derechos civiles y del poder negro de los años 60.

Los comienzos de la vida y la carrera

Fue testigo presencial de los disturbios de Watts que ocurrieron en agosto de 1965. En su adolescencia, Kerry James Marshall participó en una clase de dibujo de verano en el Instituto de Arte Otis de Los Ángeles después de que un profesor lo nominara para su inclusión. Allí le mostraron el estudio del artista Charles White, que más tarde se convirtió en su instructor y mentor.

Kerry James Marshall se matriculó como estudiante a tiempo completo en el Instituto de Arte Otis en 1977 y obtuvo una licenciatura en Bellas Artes en 1978. Se mudó a Chicago en 1987 después de completar una residencia en el Studio Museum en Harlem, Nueva York. Marshall comenzó a enseñar en la Universidad de Illinois en Chicago en 1993, y obtuvo una beca de «genio» de la Fundación John D. y Catherine T. MacArthur en 1997.

La historia como tema

Muchas de las obras de Kerry James Marshall hacen referencia a eventos de la historia americana como tema principal. Uno de los más destacados es el «Voyager» de 1992. El barco que aparece en el cuadro se llama «Vagabundo». Hace referencia a la historia del antiguo yate que fue el último barco que trajo un gran número de esclavos africanos a América.

Esclavos africanos en América

En violación de una ley de 50 años de antigüedad que prohibía la importación de esclavos, el «Viajero» llegó a la isla de Jekyll en Georgia en 1858 con más de 400 esclavos a bordo. Fue el último acontecimiento en la historia del comercio de esclavos africanos en América. En 2011, Marshall pintó «Retrato de Nat Turner con la cabeza de su amo». Es un retrato casi completo a la manera de los retratos tradicionales, pero la espeluznante imagen de un hombre masacrado en su sueño acostado detrás de Nat Turner es escalofriante.

Proyectos de vivienda

El evento histórico al que se refiere es la rebelión de dos días de esclavos liderada por Nat Turner en 1831. En 1994, Kerry James Marshall pintó una serie titulada «El Proyecto Jardín». Describe la vida en los proyectos de vivienda pública en los EE.UU. inspirado por su propia experiencia viviendo en Nickerson Gardens, un complejo de apartamentos de 1.066 unidades en el barrio de Watts de Los Ángeles.

Las imágenes evocadas

Sus pinturas en la serie exploran la dicotomía entre las imágenes evocadas por los nombres de los proyectos que utilizan la palabra «Gardens» y la realidad de la dura vida en la vivienda pública. Es una metáfora de la vida de los afroamericanos en la América contemporánea. Una de las piezas clave es «Muchas Mansiones» de 1994. Muestra a tres hombres negros vestidos formalmente realizando el trabajo manual de plantar flores para un proyecto de viviendas.

Su representación está en el centro de la yuxtaposición de Marshall del ideal evocado por el concepto de un proyecto de vivienda pública con la realidad de las experiencias de los residentes. Otro cuadro de la serie, «Mejores casas, mejores jardines», muestra a una idílica pareja negra joven paseando por un proyecto de viviendas de ladrillo. La inspiración para esta pieza es el Wentworth Gardens de Chicago. Es notorio por su historia de violencia de pandillas y problemas de drogas.

Concepto de belleza

Otro tema frecuente en la obra de Kerry James Marshall es el concepto de belleza. Las personas representadas en las pinturas de Marshall suelen tener la piel muy oscura, casi negra y plana. Explicó a los entrevistadores que creó el extremo de llamar la atención específicamente sobre la apariencia distintiva de los americanos negros. En una serie de pinturas de modelos de 1994, Marshall representa modelos negros masculinos y femeninos.

El modelo masculino se muestra contra un fondo mayormente blanco que enfatiza la negrura de su piel. Se levanta la camisa para presumiblemente compartir el poder de su físico con los espectadores. Pintó una modelo negra en topless con los nombres de Linda, Cindy y Naomi inscritos en la parte superior derecha. Son las icónicas supermodelos Linda Evangelista, Cindy Crawford y Naomi Campbell. En otra pintura de modelo, Marshall yuxtapuso la imagen de la cara de la modelo negra con las de las modelos blancas rubias.

Mastry

En 2016, la obra de Kerry James Marshall fue objeto de la retrospectiva históricamente significativa «Mastry» en el Museo de Arte Contemporáneo de Chicago. La exposición cubrió 35 años de trabajo de Marshall con cerca de 80 piezas expuestas. Fue una celebración sin precedentes de la obra de un artista afroamericano. Además de su abierta celebración de la experiencia negra en América, muchos observadores vieron el trabajo de Kerry James Marshall como una reacción al movimiento de gran parte del establecimiento artístico alejado de la pintura tradicional.

El arte minimalista y conceptual

A diferencia de los célebres experimentos en el arte minimalista y conceptual, Marshall crea sus obras con la intención de organizar su tema de manera que se remonte a las tradiciones del arte de la era del Renacimiento. Kerry James Marshall ha explicado que está más interesado en ser un pintor que en crear «arte». Cuando la exposición «Mastry» viajó al Museo Metropolitano de Arte de Nueva York, Kerry James Marshall seleccionó 40 obras de la colección permanente del museo que él valoró especialmente como inspiración.

La controversia de las obras públicas

La exposición dentro de una muestra se titulaba «Kerry James Marshall Selecciona».En 2018, las pinturas de Kerry James Marshall fueron titulares en dos controversias sobre el valor del arte público, en contraste con el beneficio de los servicios públicos que se podrían proporcionar con el dinero ganado con la venta del arte. En mayo, la Autoridad del Muelle Metropolitano y de la Exposición de Chicago vendió la monumental pieza «Tiempos pasados» al artista de rap y empresario Sean Combs por 21 millones de dólares.

Exhibición pública

El precio de compra original fue de 25.000 dólares. La pieza estaba previamente colgada en el centro de convenciones McCormick Place en exhibición pública. El dinero ganado en la subasta proporcionó una ganancia inesperada al presupuesto de la agencia pública. Aún más polémico fue el anuncio del alcalde de Chicago, Rahm Emmanuel, de que la ciudad vendería el cuadro de Kerry James Marshall de 1995 «Conocimiento y Maravilla».

El valor de la pintura

Estaba colgado en la pared de una de las sucursales de la biblioteca pública de la ciudad. Encargado por 10.000 dólares, los expertos fijaron el valor de la pintura en cerca de 10 millones de dólares. Emmanuel planeaba usar los fondos de la venta para expandir y mejorar una sucursal de la biblioteca en el lado oeste de la ciudad. Después de intensas críticas del público y del propio artista, la ciudad retiró los planes de vender la obra en noviembre de 2018.

 

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