Biografía de Kathe Kollwitz

Grabadora alemana

Kathe Kollwitz (1867-1945) fue una artista alemana especializada en el grabado. Su habilidad para representar el poderoso impacto emocional de la pobreza, el hambre y la guerra la convirtió en una de las artistas más celebradas de la primera mitad del siglo XX. Abrió camino para las mujeres y honró las experiencias de la clase trabajadora en su arte. Nombre completo: Kathe Schmidt Kollwitz.

Hechos rápidos: Kathe Kollwitz

Conocido por: Grabado, pintura y grabado. Estilos: Realismo y expresionismo. Nació: el 8 de julio de 1867 en Konigsberg, Prusia. Los padres: Karl y Katherina Schmidt. Murió: 22 de abril de 1945 en Moritzburg, Alemania. Esposa: Karl Kollwitz. Niños: Hans y Peter. Educación: Escuela de Arte Femenino de Munich. Obras selectas: «Los Tejedores» (1898), «La Guerra del Campesino» (1908), «Los Padres Dolientes» (1932) Cita destacada: «Ya no me desvían otras emociones, trabajo como si fuera una vaca que pasta.»

La vida temprana y la educación

Nacida en Konigsberg, Prusia, ahora parte de Rusia, Kathe Kollwitz fue la quinta de siete hijos. Su padre, Karl Schmidt, era constructor de casas. Sus opiniones políticas en oposición al estado prusiano le impidieron utilizar su formación en derecho. Las opiniones políticas progresistas de la familia Kollwitz aseguraron que sus hijas, así como sus hijos, tuvieran muchas oportunidades de educación disponibles.

Arte Femenino de Munich

Cuando Kathe tenía doce años, su padre la inscribió en clases de dibujo. A los dieciséis años, empezó a dibujar a la gente de la clase trabajadora que visitaba a su padre. Como ninguna de las universidades cercanas a Konigsberg admitía mujeres como estudiantes, Kollwitz viajó a Berlín para inscribirse en una escuela de arte para mujeres. En 1888, se trasladó a la Escuela de Arte Femenino de Munich. Allí, estudió tanto pintura como grabado.

La Segunda Guerra Mundial

Mientras sentía frustración por trabajar en color como pintora, Kollwitz leyó un folleto de 1885 titulado «Pintura y Dibujo» del artista Max Klinger. Después de leerlo, Kathe se dio cuenta de que no era pintora. En cambio, tenía las habilidades de un grabador. Kathe se casó con Karl Kollwitz, un médico, en 1891, y se mudaron a Berlín, donde viviría en un gran apartamento hasta que el edificio fue destruido durante la Segunda Guerra Mundial.

La vida de casada

Su decisión de casarse fue impopular para su familia y sus compañeras artistas. Todos creían que la vida de casada acortaría su carrera artística. Kathe Kollwitz dio a luz a dos hijos, Hans y Peter, en la década de 1890. Ellos serían frecuentemente sujetos de su trabajo. Karl Kollwitz se dedicó a asumir suficientes responsabilidades en la casa y en la crianza de los hijos para que su esposa tuviera tiempo de dedicarse a su arte.

Los Tejedores

En 1893, Kathe Kollwitz vio la obra «Los Tejedores» de Gerhart Hauptmann. Fue una experiencia que cambió su vida. Contaba la historia de una fallida revuelta de tejedores en 1844 en Silesia, una zona de población mayoritariamente polaca conquistada por Prusia. Inspirado por la opresión experimentada por los trabajadores, Kollwitz creó una serie de tres litografías y tres grabados que contaban la historia. La exposición pública de «Los Tejedores» de Kollwitz tuvo lugar en 1898. Fue muy aclamada. Kollwitz se encontró de repente en las filas de los mejores artistas de Alemania.

Guerra de los Campesinos

Inspirándose en la Guerra de los Campesinos Alemanes del siglo XVI, Kollwitz se propuso crear otro ciclo de impresión en 1902. Los grabados resultantes fueron considerados por muchos como un logro aún más significativo que «Los Tejedores». Kollwitz sentía una afinidad personal por un legendario personaje de la rebelión campesina llamado «Ana Negra». Usó su propia imagen como modelo para Anna.

La vida y el trabajo posterior

El estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914 resultó en un trágico evento para Kollwitz. Su hijo menor, Peter, perdió la vida en el campo de batalla. La experiencia la llevó a un período de profunda depresión. Cerca del final de 1914, comenzó a diseñar un monumento a Peter como parte del proceso de duelo. Dijo que «hacer» es una forma de hacer frente a un gran dolor. Después de destruir su trabajo al menos una vez, finalmente completó las esculturas tituladas «Los padres dolientes» en 1932. Están instaladas en un cementerio belga donde Peter está enterrado.

La Academia de Artes de Prusia

En 1920, Kollwitz se convirtió en la primera mujer elegida para la Academia de Artes de Prusia. Más tarde en la década, comenzó a trabajar en xilografías en lugar de grabados para sus grabados. En un período de dos años, de 1922 a 1923, Kollwitz produjo un ciclo de xilografías titulado «Guerra». Cuando los nazis subieron al poder en Alemania en 1933, obligaron a Kathe Kollwitz a renunciar a un puesto de maestra por su anterior apoyo a un «Llamado urgente a la unidad» para detener el ascenso del partido nazi.

Enfrentaban a tal acción

La Gestapo visitó el hogar de Kollwitz en Berlín en 1936 y amenazó a la pareja con arrestarla y deportarla a un campo de concentración. Kathe y Karl amenazaron con suicidarse si se enfrentaban a tal acción. El estatus internacional de Kollwitz impidió que los nazis tomaran más medidas. Kathe y Karl Kollwitz rechazaron múltiples ofertas para dejar Alemania por miedo a que provocara ataques a su familia. Karl murió de una enfermedad natural en 1940, y Kathe dejó Berlín en 1943. Se mudó a una ciudad cerca de Dresde y murió poco más de dos semanas antes del final de la Segunda Guerra Mundial.

Legado

Kathe Kollwitz hizo 275 impresiones durante su vida. Su habilidad para transmitir el poder del dolor y otras emociones humanas intensas no es superada por ningún otro artista del siglo XX. Su enfoque en la emoción hizo que muchos observadores la identificaran como una artista expresionista. Sin embargo, su trabajo ignoró los experimentos de abstracción y las exageradas representaciones de la ansiedad comunes entre otros expresionistas.

Kollwitz consideraba que su trabajo era único y creía que estaba a medio camino entre el naturalismo y el realismo. Kollwitz fue una pionera entre las mujeres artistas. No sólo alcanzó logros nunca antes alcanzados por una mujer, sino que también se negó a abandonar una vida familiar como esposa y madre. Acreditó sus experiencias en la crianza de sus hijos por hacer su trabajo más apasionado, sensual y emocionalmente resonante.

 

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