Biografía de Kate Chopin

Autora estadounidense

Kate Chopin (nacida Katherine O’Flaherty; 8 de febrero de 1850-22 de agosto de 1904) fue una autora americana cuyas historias cortas y novelas exploraron la vida sureña de la pre y la posguerra. Hoy en día, se la considera una pionera de la literatura feminista temprana. Es más conocida por su novela El despertar, una descripción de la lucha de una mujer por su propia identidad que fue inmensamente controvertida durante la vida de Chopin.

Hechos rápidos: Kate Chopin

Conocida por: Autora americana de novelas e historias cortas. Nació: 8 de Febrero de 1850 en St. Louis, Missouri, U.S.. Los padres: Thomas O’Flaherty y Eliza Faris O’Flaherty. Murió: 22 de Agosto de 1904 en St. Louis, Missouri, U.S.. La educación: Academia del Sagrado Corazón (de 5 a 18 años). Obras selectas: «El bebé de Désirée» (1893), «La historia de una hora» (1894), «La tormenta» (1898), El despertar (1899).

Esposa: Oscar Chopin (m. 1870, murió en 1882). Niños: Jean Baptiste, Oscar Charles, George Francis, Frederick, Felix Andrew, Lélia.  Cita destacada: «Ser un artista incluye mucho; uno debe poseer muchos dones – dones absolutos – que no han sido adquiridos por el propio esfuerzo. Y, además, para tener éxito, el artista posee mucho el alma valiente… el alma valiente. El alma que se atreve y desafía.»

Vida temprana

Nacida en St. Louis, Missouri, Kate Chopin fue la tercera de cinco hijos nacidos de Thomas O’Flaherty, un exitoso hombre de negocios que había inmigrado de Irlanda, y de su segunda esposa Eliza Faris, una mujer de ascendencia criolla y franco-canadiense. Kate tenía hermanos y medio hermanos (del primer matrimonio de su padre), pero era la única superviviente de la familia; sus hermanas murieron en la infancia y sus medio hermanos murieron cuando eran jóvenes adultos.

La Academia del Sagrado Corazón

Criada como católica romana, Kate asistió a la Academia del Sagrado Corazón, una institución dirigida por monjas, desde los cinco años hasta su graduación a los dieciocho. En 1855, su escolaridad se interrumpió por la muerte de su padre, que murió en un accidente ferroviario cuando un puente se derrumbó. Kate regresó a casa durante dos años para vivir con su madre, su abuela y su bisabuela, todas ellas viudas. Kate fue tutelada por su bisabuela, Victoria Verdon Charleville.

La primera mujer en San Luis

Charleville fue una figura significativa por derecho propio: era una mujer de negocios y la primera mujer en San Luis en separarse legalmente de su marido. Después de dos años, a Kate se le permitió volver a la escuela, donde tuvo el apoyo de su mejor amiga, Kitty Garesche, y de su mentora, Mary O’Meara. Sin embargo, después de la Guerra Civil, Garesche y su familia se vieron obligados a dejar St. Louis porque habían apoyado a la Confederación; esta pérdida dejó a Kate en un estado de soledad.

La pareja se mudó a Nueva Orleans

En junio de 1870, a la edad de 20 años, Kate se casó con Oscar Chopin, un comerciante de algodón cinco años mayor que ella. La pareja se mudó a Nueva Orleans, un lugar que influyó en gran parte de su escritura tardía. En ocho años, entre 1871 y 1879, la pareja tuvo seis hijos: cinco hijos (Jean Baptiste, Oscar Charles, George Francis, Frederick y Felix Andrew) y una hija, Lélia. Su matrimonio fue, según todos los indicios, feliz, y Oscar aparentemente admiraba la inteligencia y capacidad de su esposa.

Viudez y depresión

Para 1879, la familia se había mudado a la comunidad rural de Cloutierville, después del fracaso del negocio de algodón de Oscar Chopin. Oscar murió de fiebre del pantano tres años más tarde, dejando a su esposa con importantes deudas de más de 42.000 dólares (el equivalente a aproximadamente 1 millón de dólares hoy en día). Dejada para mantenerse a sí misma y a sus hijos, Chopin se hizo cargo del negocio.  Se rumoreaba que coqueteaba con hombres de negocios locales, y supuestamente tenía una aventura con un granjero casado.

La tienda de ultramarinos

Al final, no pudo salvar la plantación o la tienda de ultramarinos, y en 1884, vendió los negocios y se mudó de nuevo a St. Louis con algo de ayuda financiera de su madre. Poco después de que Chopin se estableciera en St. Louis, su madre murió repentinamente. Chopin cayó en una depresión. Su obstetra y amigo de la familia, el Dr. Frederick Kolbenheyer, fue el que sugirió la escritura como una forma de terapia, así como una posible fuente de ingresos. Para 1889, Chopin había aceptado la sugerencia y así comenzó su carrera de escritora.

Escribano de Cuentos (1890-1899)

«Más allá del Bayou» (1891) «Un criollo sin cuenta» (1891) «En el ‘Baile Cadiano’ (1892) Bayou Folk (1894) «El relicario» (1894) «La historia de una hora» (1894) «Lilas» (1894) «Una mujer respetable» (1894) «El divorcio de Madame Celestin» (1894) «El bebé de Désirée» (1895) «Athenaise» (1896) Una noche en Acadie (1897) «Un par de medias de seda» (1897) «La Tormenta» (1898)

El primer trabajo publicado de Chopin fue un cuento corto impreso en el St. Louis Post-Dispatch. Su primera novela, At Fault, fue rechazada por un editor, así que Chopin imprimió copias en privado a su cargo. En sus primeros trabajos, Chopin abordó temas y experiencias con las que estaba familiarizada: el movimiento de la abolición, las complejidades de la Guerra Civil, los movimientos del feminismo, y más.

Obras de ficción

Los cuentos de Chopin incluían éxitos como «Un punto en cuestión», «Un criollo sin cuenta» y «Más allá del pantano». Su trabajo fue publicado tanto en publicaciones locales como, eventualmente, en revistas nacionales como el New York Times, The Atlantic y Vogue. También escribió artículos de no ficción para publicaciones locales y nacionales, pero se centró en obras de ficción. Durante esta época, las piezas de «color local» – obras que presentaban cuentos populares, dialecto del sur y experiencias regionales – estaban ganando popularidad.

Los temas de la injusticia racial

Los cuentos de Chopin se consideraban típicamente parte de ese movimiento en lugar de ser evaluados por sus méritos literarios. «El bebé de Désirée», publicado en 1893, exploraba los temas de la injusticia racial y las relaciones interraciales (llamado «mestizaje» en la época) en la Louisiana criolla francesa. El relato ponía de relieve el racismo de la época, en que poseer cualquier ascendencia africana significaba enfrentarse a la discriminación y al peligro de la ley y la sociedad.

Las emociones de una mujer recién viuda

En la época en que Chopin estaba escribiendo, este tema se mantenía generalmente fuera del discurso público; la historia es un ejemplo temprano de sus inquebrantables representaciones de temas controvertidos de su época. Trece historias, incluyendo «El divorcio de Madame Celestin», fueron publicadas en 1893. Al año siguiente, «La historia de una hora», sobre las emociones de una mujer recién viuda, se publicó por primera vez en Vogue; se convirtió en uno de los cuentos más famosos de Chopin.  Más tarde ese año, Bayou Folk, una colección de 23 historias cortas, fue publicada. Los cuentos de Chopin, de los cuales había alrededor de un centenar, fueron generalmente bien recibidos durante su vida, especialmente si se comparan con sus novelas.

El Despertar y las Frustraciones Críticas (1899-1904)

El Despertar (1899) «El caballero de Nueva Orleans» (1900) «Una Vocación y una Voz» (1902) En 1899, Chopin publicó la novela El Despertar, que se convertiría en su obra más conocida. La novela explora la lucha por formular una identidad independiente como mujer a finales del siglo XIX. En el momento de su publicación, El Despertar fue ampliamente criticado e incluso censuradopor su exploración de la sexualidad femenina y el cuestionamiento de las normas restrictivas de género.

La novela por razones morales

La República de San Luis llamó a la novela «veneno». Otros críticos elogiaron la escritura pero condenaron la novela por razones morales, como The Nation, que sugería que Chopin había desperdiciado su talento y decepcionado a los lectores al escribir sobre tan «desagradable». Después de la derrota de la crítica de El Despertar, la siguiente novela de Chopin fue cancelada, y ella volvió a escribir cuentos cortos.

Un clásico feminista

Chopin se desanimó por las críticas negativas y nunca se recuperó del todo. La novela en sí misma se desvaneció en la oscuridad y eventualmente se agotó. (Décadas después, las mismas cualidades que ofendieron a tantos lectores del siglo XIX hicieron de El Despertar un clásico feminista cuando fue redescubierto en la década de 1970). Después de El Despertar, Chopin continuó publicando algunas historias cortas más, pero no fueron del todo exitosas. Vivió de sus inversiones y de la herencia que le dejó su madre. Su publicación de El Despertar dañó su posición social, y se encontró muy sola una vez más.

Estilos y temas literarios

Chopin fue criado en un ambiente mayormente femenino durante una era de grandes cambios en América. Estas influencias fueron evidentes en sus obras. Chopin no se identificó como feminista o sufragista, pero su obra es considerada «protofeminista» porque tomaba en serio a las mujeres como seres humanos y como personajes complejos y tridimensionales. En su época, las mujeres eran a menudo retratadas como figuras bidimensionales con pocos (o ningún) deseos fuera del matrimonio y la maternidad.

La independencia y la autorrealización

Las representaciones de Chopin de mujeres luchando por la independencia y la autorrealización eran inusuales e innovadoras. A lo largo del tiempo, la obra de Chopin demostró diferentes formas de resistencia femenina a los mitos patriarcales, asumiendo diferentes ángulos como temas en su trabajo. La académica Martha Cutter, por ejemplo, traza la evolución de la resistencia de sus personajes y las reacciones que obtienen de otros dentro del mundo de la historia.

Las primeras historias cortas de Chopin

En algunas de las primeras historias cortas de Chopin, presenta al lector mujeres que se resisten demasiado a las estructuras patriarcales y son incrédulas o descartadas como locas. En historias posteriores, los personajes de Chopin evolucionan: se adaptan a estrategias de resistencia más silenciosas y encubiertas para lograr fines feministas sin que se note ni se descarte inmediatamente.

La esclavitud y el racismo

La raza también jugó un papel temático importante en las obras de Chopin. Al crecer en la época de la esclavitud y la Guerra Civil, Chopin observó el papel de la raza y las consecuencias de la esclavitud y el racismo. Temas como el mestizaje se mantenían a menudo fuera del discurso público, pero Chopin puso sus observaciones de la desigualdad racial en sus historias, como «El bebé de Désirée».

Chopin escribió en un estilo naturalista y citó la influencia del escritor francés Guy de Maupassant. Sus historias no eran exactamente autobiográficas, sino que fueron extraídas de sus agudas observaciones de la gente, lugares e ideas que la rodeaban. Debido a la inmensa influencia de su entorno en su trabajo, especialmente sus observaciones de la sociedad sureña de la pre y la posguerra, a veces se encasillaba a Chopin como escritor regional.

Muerte

El 20 de agosto de 1904, Chopin sufrió una hemorragia cerebral y se desplomó durante un viaje a la Feria Mundial de San Luis. Murió dos días después, el 22 de agosto, a la edad de 54 años. Chopin fue enterrado en el Cementerio del Calvario de San Luis, donde su tumba está marcada con una simple piedra con su nombre y las fechas de nacimiento y muerte.

Legado

Aunque Chopin fue criticada durante su vida, finalmente fue reconocida como una destacada escritora feminista temprana. Su obra fue redescubierta en el decenio de 1970, cuando los estudiosos evaluaron su trabajo desde una perspectiva feminista, observando la resistencia de los personajes de Chopin a las estructuras patriarcales. Chopin también es categorizado ocasionalmente junto con Emily Dickinson y Louisa May Alcott, quienes también escribieron historias complejas de mujeres que intentaban lograr la satisfacción y la autocomprensión mientras se oponían a las expectativas de la sociedad.

La escritura femenina

Estas caracterizaciones de mujeres que buscaban la independencia eran poco comunes en esa época y por lo tanto representaban una nueva frontera de la escritura femenina. Hoy en día, la obra de Chopin, en particular El Despertar, se enseña frecuentemente en las clases de literatura americana. El Despertar también fue vagamente adaptado en una película de 1991 llamada Grand Isle.

La literatura es innegable

En 1999, un documental llamado Kate Chopin: A Reawakening (El Despertar) contó la historia de la vida y la obra de Chopin.  La propia Chopin ha aparecido con menos frecuencia en la cultura dominante que otros autores de su época, pero su influencia en la historia de la literatura es innegable. Su trabajo innovador abrió el camino para que futuras autoras feministas exploraran temas de la autoestima, la opresión y la vida interior de las mujeres.

 

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