Biografía de John Updike

Autor estadounidense

John Updike (18 de marzo de 1932 – 27 de enero de 2009) fue un novelista, ensayista y escritor de cuentos americano que puso de relieve las neurosis y las cambiantes costumbres sexuales de la clase media americana. Publicó más de 20 novelas, una docena de colecciones de cuentos, poesía y no ficción. Updike fue uno de los tres únicos escritores que ganaron dos veces el premio Pulitzer de ficción.

Hechos rápidos: John Updike

Nombre completo: John Hoyer Updike. Conocido por: Escritor estadounidense ganador del Premio Pulitzer cuya ficción exploró las tensiones de la clase media estadounidense, la sexualidad y la religión. Nació: 18 de marzo de 1932 en Reading, Pennsylvania. Los padres: Wesley Russell Updike, Linda Updike (née Hoyer). Murió: 27 de Enero de 2009 en Danvers, Massachusetts. Educación: Universidad de Harvard.

Medalla Nacional de las Artes

Obras notables: La Saga del Conejo (1960, 1971, 1981, 1990), El Centauro (1963), Parejas (1968), Bech, Un Libro (1970), Las Brujas de Eastwick (1984). Premios y honores: Dos premios Pulitzer de ficción (1982, 1991); dos premios nacionales del libro (1964, 1982); Medalla Nacional de las Artes de 1989; Medalla Nacional de Humanidades de 2003; Premio Rea de Cuento por logros sobresalientes; Conferencia Jefferson de 2008, el mayor honor de humanidades del gobierno de EE.UU.

Vida temprana

Cónyuges: Mary Pennington, Martha Ruggles Bernhard. Niños: Elizabeth, David, Michael y Miranda Margaret. John Hoyer Updike nació en Reading, Pennsylvania, el 18 de marzo de 1932, hijo de Wesley Russell y Linda Updike, de soltera Hoyer.Era la undécima generación de estadounidenses, y su familia pasó su infancia en Shillington, Pennsylvania, viviendo con los padres de Linda. Shillington sirvió de base para su ciudad ficticia de Olinger, la encarnación de los suburbios.

El dibujante James Thurber

A los seis años, empezó a hacer caricaturas, y en 1941 tomó clases de dibujo y pintura. En 1944, su tía paterna le dio a los Updikes una suscripción al The New Yorker, y el dibujante James Thurber le dio uno de sus dibujos de perros, que Updike mantuvo en su estudio como talismán toda su vida. Updike publicó su primera historia, «Un apretón de manos con el congresista», en la edición del 16 de febrero de 1945 de su publicación de secundaria Chatterbox. Ese mismo año, su familia se mudó a una granja en el pueblo cercano de Plowville.

Se matriculó en Harvard

«Cualquier aspecto creativo o literario que tuviera se desarrolló por puro aburrimiento esos dos años antes de que obtuviera mi licencia de conducir», fue como describió esos primeros años de adolescencia. En el instituto, se le conocía como «el sabio» y como alguien que «espera escribir para ganarse la vida». Para cuando se graduó de la escuela secundaria en 1950 como presidente y co-validador, había contribuido con 285 artículos, entre artículos, dibujos y poemas, al Chatterbox. Se matriculó en Harvard con una beca de matrícula, y mientras estaba allí veneró la Harvard Lampoon, para la que produjo más de 40 poemas y dibujos sólo en su primer año.

Primeros trabajos y avances (1951-1960)

Novelas.- La Feria de los Pobres (1959) Conejo, Corre (1960). Cuentos cortos: La primera obra en prosa de Updike, «The Different One», se publicó en la Harvard Lampoon en 1951. En 1953, fue nombrado editor de la Harvard Lampoon, y el novelista y profesor Albert Guerard le concedió una A por una historia sobre un ex jugador de baloncesto. Ese mismo año se casó con Mary Pennington, la hija de un ministro de la Primera Iglesia Unitaria.

Una tesis titulada

En 1954, se graduó en Harvard con una tesis titulada «Elementos no-horatianos en las imitaciones de Robert Herrick y los ecos de Horacio». Ganó una beca Knox que le permitió asistir a la Escuela Ruskin de Dibujo y Bellas Artes en Oxford. Mientras estaba en Oxford, conoció a E. B. White y a su esposa Katharine White, que era editora de ficción del The New Yorker. Ella le ofreció un trabajo y la revista compró diez poemas y cuatro cuentos; su primer cuento, «Amigos de Filadelfia», aparece en el número del 30 de octubre de 1954.

El año 1955 vio el nacimiento de su hija Elizabeth y su mudanza a Nueva York, donde tomó el papel de reportero de «Talk of the Town» para The New Yorker. Se convirtió en «Talk Writer» para la revista, que se refiere a un escritor cuyo ejemplar está listo para ser publicado sin revisiones. Después del nacimiento de su segundo hijo, David, Updike dejó Nueva York y se trasladó a Ipswich, Massachusetts.

Las gráficas escapadas sexuales

En 1959, publicó su primera novela, La feria de los pobres, y comenzó a leer Søren Kierkegaard. Ganó una beca Guggenheim para apoyar la escritura de Conejo, Corre, que fue publicada en 1960 por Knopf. Se centraba en la vida deslucida y en las gráficas escapadas sexuales de Harry «Conejo» Angstrom, una antigua estrella de fútbol de instituto atrapada en un trabajo sin futuro. Updike tuvo que hacer cambios antes de la publicación para evitar posibles demandas por obscenidad.

El estrellato literario (1961-1989)

Novelas: El Centauro (1963) De la granja (1965) Parejas (1968) Conejo Redux (1971) Un mes de domingos (1975) Cásate conmigo (1977) El golpe de estado (1978) Rabbit Is Rich (1981) Las brujas de Eastwick (1984) Versión de Roger (1986) S. (1988) Conejo en reposo (1990) Historias cortas y colecciones: Plumas de paloma (1962) Historias de Olinger (una selección) (1964)

La Escuela de Música (1966) Bech, un libro (1970) Museos y mujeres (1972) Problemas y otras historias (1979) Too Far to Go (los cuentos de Maples) (1979) Tu amante acaba de llamar (1980) Bech ha vuelto (1982) Confía en mí (1987). No es ficción: Prosa variada (1965) Piezas recogidas (1975) Hugging The Shore (1983) Conciencia de sí mismo: Memorias (1989) Sólo estoy mirando: Ensayos sobre arte (1989).

La revisión de lasaga de Rabbit

Juega: En 1962, Rabbit, Run fue publicado en Londres por Deutsch, y pasó el otoño de ese año haciendo «enmiendas y restauraciones» mientras vivía en Antibes. La revisión de lasaga de Rabbit se convertiría en un hábito de por vida para él. «Conejo, Corre, en consonancia con su tembloroso e indeciso protagonista, existe en más formas que cualquier otra novela mía», escribió en el New York Times en 1995. Tras el éxito de Conejo, Corre, publicó las importantes memorias «El árbol del cornejo» en las Cinco Niñas de Martin Levin.

El Departamento de Estado

Su novela de 1963, El centauro, fue galardonada con el Premio Nacional del Libroy el premio literario francés Prix du Meilleur Livre Étranger. Entre 1963 y 1964, marchó en una manifestación por los derechos civiles y viajó a Rusia y Europa del Este para el Departamento de Estado en el Programa de Intercambio Cultural EE.UU.-Rusia. En 1964, también fue elegido para el Instituto Nacional de Artes y Letras, una de las personas más jóvenes en recibir este honor.

En 1966, su cuento «La poetisa búlgara», publicado en su colección La Escuela de Música, ganó su primer premio O. Henry. En 1968, publicó Couples, una novela en la que las costumbres sexuales protestantes chocan con la liberación sexual posterior a la píldora de los años 60. Couples recibió tantos elogios que llegó a la portada de Time.  En 1970, Updike publicó Rabbit Redux, la primera secuela de Rabbit, Run, y recibió la Medalla de la Sociedad Signet por sus logros en las artes.

Un escritor luchador

Paralelamente a Conejo, también creó otro pilar en su universo de personajes, Henry Bech, un soltero judío que es un escritor luchador. Apareció por primera vez en colecciones de cuentos cortos que más tarde se recopilarían en libros completos, a saber, Bech, A Book (1970), Bech Is Back (1982) y Bech at Bay (1998). Después de comenzar la investigación sobre el presidente James Buchanan en 1968, finalmente publicó la obra Buchanan Dying en 1974, que se estrenó en el Franklin and Marshall College en Lancaster, Pennsylvania, el 29 de abril de 1976. En 1974, también se separó de su esposa Mary y, en 1977, se casó con Martha Ruggles Bernhard.

El Premio del Círculo Nacional de Críticos

En 1981, publicó Conejo es rico, el tercer volumen del cuarteto Conejo. Al año siguiente, 1982, Conejo es rico le ganó el Premio Pulitzer de Ficción, el Premio del Círculo Nacional de Críticos de Libros y el Premio Nacional del Libro de Ficción, los tres principales premios de ficción literaria de Estados Unidos. «What Makes Rabbit Run», un documental de la BBC de 1981, tenía como tema principal a Updike, siguiéndolo por toda la costa este mientras cumplía con sus obligaciones como escritor.

El Premio del Círculo Nacional

En 1983 sepublicó su colección de artículos y reseñas, Hugging the Shore, que le valió el Premio del Círculo Nacional de Críticos del Libro para la Crítica al año siguiente. En 1984, publicó Las brujas de Eastwick, que fue adaptada en una película de 1987 protagonizada por Susan Sarandon, Cher, Michelle Pfeiffer y Jack Nicholson. La historia trata del concepto de «ser viejo» desde la perspectiva de tres mujeres, lo que marcó un cambio con respecto a la obra anterior de Updike. El 17 de noviembre de 1989, el presidente George H. W. Bush le concedió la Medalla Nacional de las Artes.

Los años posteriores y la muerte (1991-2009)

Conejo en reposo, el capítulo final de la saga Conejo (1990), retrató al protagonista en la vejez, luchando contra la mala salud y las malas finanzas. Esto le valió su segundo premio Pulitzer, que es una rareza en el mundo literario. Novelas: Memorias de la Administración Ford (una novela) (1992) Brasil (1994) En La belleza de los lirios (1996) Hacia el fin de los tiempos (1997) Gertrude y Claudio (2000) Seek My Face (2002) Pueblos (2004) Terrorista (2006) Las viudas de Eastwick (2008).

Historias cortas y colecciones

La vida después de la muerte (1994) Bech at Bay (1998) El completo Henry Bech (2001) Licks of Love (2001) Las primeras historias: 1953–1975 (2003) Tres Viajes (2003) Las lágrimas de mi padre y otras historias (2009) Las historias de los arces (2009). No es ficción: Trabajos ocasionales (1991) Sueños de golf: Escritos sobre el golf (1996) Más materia (1999) Todavía buscando: Ensayos sobre el arte americano (2005) Enamorado de un loco: Ensayos sobre el golf (2005) Debidas consideraciones: Ensayos y críticas (2007).

La colección de ensayos

Los años 90 fueron muy prolíficos para Updike, ya que experimentó con varios géneros. Publicó la colección de ensayos Odd Jobs en 1991, la obra de histórico-ficción Memories of the Ford Administration en 1992, la novela mágico-realista Brasil en 1995, In the Beauty of the Lilies en 1996 -que trata sobre el cine y la religión en América-, la novela de ciencia ficción Toward the End of Time en 1997, y Gertrude and Claudius (2000) -una nueva versión de Hamlet de Shakespeare. En 2006, publicó la novela Terrorista, sobre un extremista musulmán en Nueva Jersey.

El cáncer de pulmón

Más allá de su experimentación, durante este período también expandió su universo de Nueva Inglaterra: su colección de historias Licks of Love (2000) incluye la novela Rabbit Remembered. Villages (2004) se centra en el libertino de mediana edad Owen Mackenzie. En 2008, también regresó a Eastwick para explorar cómo eran las heroínas de su novela de 1984 Las brujas de Eastwick durante la viudez. Esta fue su última novela publicada. Murió al año siguiente, el 27 de enero de 2009. La causa, según informó su editorial Alfred Knopf, fue el cáncer de pulmón.

Estilo y temas literarios

Updike exploró y analizó la clase media americana, buscando la tensión dramática en las interacciones cotidianas como el matrimonio, el sexo y la insatisfacción laboral sin salida. «Mi tema es la clase media protestante americana de los pueblos pequeños. Me gustan las medias tintas», le dijo a Jane Howard en una entrevista en 1966 para la revista Life. «Es en el medio donde los extremos chocan, donde la ambigüedad reina sin cesar.»

El continuo del comportamiento humano

Esta ambigüedad sale a la superficie en la forma en que se aproxima al sexo, ya que abogó por sacar «el coito del armario y del altar y ponerlo en el continuo del comportamiento humano», en una entrevista de 1967 con The Paris Review. Sus personajes tienen una visión más animalista que romántica del sexo y la sexualidad. Quería desmitificar el sexo, ya que el legado puritano de EE.UU. lo había mitificado perjudicialmente.

Favores sexuales

A lo largo de su obra, vemos cómo su representación del sexo refleja las cambiantes costumbres sexuales de América a partir de los años 50: su primera obra tiene favores sexuales cuidadosamente repartidos a través del matrimonio, mientras que obras como Couples reflejan la revolución sexual de los años 60, y obras posteriores tratan de la amenaza inminente del SIDA.

La religión en América

Habiendo sido criado como protestante, Updike también destacó la religión en sus obras, especialmente la fe protestante tradicional que es tan característica de la clase media estadounidense. En The Beauty of The Lilies (1996), explora el declive de la religión en América junto con la historia del cine, mientras que los personajes Rabbit y Piet Hanema están modelados según las lecturas de Kierkegaard que comenzó a realizar a mediados de 1955 – el filósofo luterano examinó la naturaleza no racional de la vida y la necesidad de autoexamen de la humanidad.

A diferencia de sus personajes de clase media, su prosa mostraba un vocabulario y una sintaxis ricos, densos y a veces arcanos, plenamente expresados en su descripción de las escenas de sexo y de la anatomía, lo que resultó ser un atractivo para varios lectores. Sin embargo, en obras posteriores, a medida que se hizo más experimental en cuanto a género y contenido, su prosa se hizo más magra.

Legado

Mientras experimentaba con varios géneros literarios, incluyendo la crítica, la escritura de artículos, la poesía, la escritura de obras de teatro e incluso la ficción de género, Updike se convirtió en un pilar del canon literario americano por su observación de las neurosis sexuales y personales de los pequeños pueblos de América. Sus personajes antihéroes más conocidos, Harry «Rabbit» Angstrom y Henry Bech, encarnaban, respectivamente, el protestante medio de los suburbios de la posguerra y el escritor luchador.

 

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